Uma viagem nos carros de cesto da Madeira é uma experiência incrível. Esta atração encontra-se no Funchal (na localidade do Monte), e é única no Mundo!

 

O que são os Carros de Cesto do Monte?

Consistem numa espécie de carros sem rodas, feitos de madeira e vimes, que deslizam (tipo trenó) pelas ruas pitorescas e íngremes da cidade, ao longo de 2 km. São cerca de 10 minutos de passeio, que jamais se esquecem…uma experiência diferente, divertida e exclusiva.

 

 

Como surgiram os Carros de Cesto na Madeira?

Surgiram em meados do séc. XIX, como forma de transporte alternativo e rápido, de pessoas e mercadorias, do Monte para o Funchal. Julga-se que foram os proprietários abastados, de algumas Quintas do Monte, os primeiros a utilizar esta forma de transporte na Madeira. Com o crescimento do turismo no final do séc. XIX, os carros de cesto passaram a ser muito procurados pelos visitantes, e hoje é um dos ex-líbris da Madeira.

 

 

Como são fabricados os Carros de Cesto do Monte?

Os carros de cesto são fabricados manualmente, no Monte. São feitos de madeira de eucalipto, proveniente do Santo da Serra, e de vimes com origem no Curral das Freiras. Depois de montada a estrutura, o assento dos passageiros é estofado para oferecer mais conforto. O carro é depois colocado sobre duas ripas de madeira “malhares”, untadas com sebo para deslizar mais facilmente na estrada. Para auxiliar na condução, são feitos dois orifícios nas extremidades dos “malhares”, também chamados de “focinhos”, onde se introduzem cordas (uma corda em cada “focinho”). Atualmente, existem 100 Carros de Cesto ativos.

 

 

Quem são os Carreiros do Monte?

Os “Carreiros do Monte” são os grandes responsáveis por manter e preservar esta tradição secular. Atualmente existem 150 Carreiros do Monte, condutores dos carros de cesto. A cada um deles é atribuído um número fixo, que dita a ordem pela qual conduzem o carro. Por exemplo; se num determinado dia, a última viagem foi feita pelo número 37, no dia seguinte, começa com o número 38 e assim sucessivamente. A “arte da condução” dos carros de cesto é transmitida entre carreiros e aprendizes – por exemplo, se o carreiro número x decidir se reformar, ensina o futuro carreiro (que ficará com o seu número) a perícia da condução do carro.

Conduzem os carros de cesto aos pares, vestem calças e camisa branca (onde é visível o seu número), e usam um típico chapéu de palha, com uma fita negra. As botas tradicionais, provenientes de Câmara de Lobos, são essenciais na condução, pois têm sola de borracha de pneus, para auxiliar na travagem.

 

 

A que velocidade descem os carros de cesto e qual o trajeto do passeio?

Começa junto à Igreja do Monte (no Caminho do Monte nº 4) e termina na Estrada do Livramento (no Caminho do Monte nº 82 /84). Consoante as condições climatéricas, a velocidade do passeio é variável entre os 15 km e os 38 km.

Na estação terminal, existem várias opções de transporte para se poderem dirigir para o centro do Funchal, para o vosso hotel ou para uma outra localidade da ilha. Podem apanhar um táxi, o autocarro nº 19 (dos horários do Funchal) ou até mesmo autocarros turísticos. Caso desejem caminhar até ao centro do Funchal ou de volta até à Igreja do Monte, o percurso demora cerca de 30 minutos.

 

 

Quanto custa um passeio nos Carros de Cesto do Monte?

Esta experiência tem um custo * de 25 € para 1 pessoa, 30€ para 2 pessoas, ou 45 € para 3 pessoas. O horário * de funcionamento é de 2ª f a sábado, das 9h – 18h.

 

Andar nos carros de cesto do Monte é, sem dúvida, algo que não podem deixar de fazer na Madeira. Ou experimentam aqui, durante as vossas férias na ilha da Madeira ou então não podem experimentar em mais nenhum lugar do mundo! Ajudem-nos a preservar esta tradição e divirtam-se!

 

* Saibam mais em: http://www.carreirosdomonte.com/v2/pt/aboutus.php